康德、庄子、量子力学:康德为什么是西方最伟大的哲学家之一?

康德,被人们公认为是西方最伟大的哲学家之一,也是继苏格拉底、柏拉图、亚里斯多德之后,对西方近现代文化影响最大的思想家之一。即使一些不熟悉哲学的人,一提起康德,估计也听说过他的大名。

康德生活在18世纪中叶,是西方启蒙运动最后一位思想家。以康德、黑格尔为代表的理性主义之后,西方文化产生了以卢梭为精神领袖的浪漫主义,如华兹华斯的诗歌、法国乔治桑、雨果等人的浪漫主义小说。

浪漫主义文化以后,以叔本华、尼采为代表的非理性主义登上历史舞台。但在18世纪中期前后,康德哲学的影响无疑是最大的,也最能体现西方启蒙运动的精神。

康德,出身寒微,一生淡泊名利,深居简出。他一辈子都没有走出过自己的出生地——德国小镇格尼斯堡。康德身材瘦小,性格偏于内向,哲学家康德终生未娶。这位身材矮小的思想巨人,把毕生的心血与精力都献给了心爱的哲学。

对于康德哲学的成就和影响,人们常用“哥白尼式的革命”来形容。我们知道,哥白尼因提倡日心说而彻底颠覆了基督教地心说,从而引发了基督教思想的革命。

康德提出的批判理论,其历史贡献和影响力即类似于哥白尼日心说。仅凭这一说法,已足以说明康德哲学在整个西方思想界的地位。

中国现代诗人臧克家曾说,有的人死了,他还活着;有的人活着,他已经死了。哲学家康德无疑属于第一种人物。康德去世后,他的思想一直影响着西方近现代哲学的发展,如新康德主义。

这里还有一个有意思的现象,即康德和黑格尔的对照。和康德类似,黑格尔也是德国古典哲学大师,是当时鼎鼎有名的思想家。但两人后来的名声和影响却差别甚大。

康德去世后,西方人依然崇拜他的思想,甚至中国现代思想界也有很多康德粉丝,康德哲学的文化热度和生命力,始终没有衰减。

和康德相比,同作为大哲学的黑格尔却显得有些落寞和讽刺意味。自叔本华和尼采开始,黑格尔的思想不断遭人批判,他的名声很快走下坡路,甚至一天不如一天。

比如叔本华曾痛骂黑格尔是一条死狗;尼采提出的超人意志论也反对黑格尔。随着20世纪50、60年代后现代主义的兴起,黑格尔思想更是成了思想家们批判的靶子。

下面看康德,康德的思想为何经得起历史的检验,始终具有持久的生命力和影响力呢?其中原因至少有以下两点。

一、康德提出了人的有限性观点;康德认为,人的理性认识是有限的,自然界很多秘密是人类理性所无法认识的。

康德在著名的《纯粹理性批判》中提出了一种深刻看法,即人的认识能力是有限的,像物理学、化学等自然科学,只能认识和人的感觉经验有关的现象,那个超出感觉经验的世界,人的理性是无法认识的。用康德的话说,自然科学只能认识经验现象界,无法认识物自体。

康德说的现象界,就是和人的视觉、听觉、时间感等有关的经验世界;物自体则是感觉经验背后的世界,这个世界神秘不可知,已超出理性认知范围,不是科学认识的对象。

康德提出的这种看法,深刻而富有启发性,和中国古代道家哲学思想,有异曲同工之妙。

如中国的老子和庄子都认为,真正的自然之道,是理性无法认识的。所谓道可道非常道,名可名非常名。道是天地万物的本源,类似于康德的物自体,它深远而神秘,无法用理性语言说出。

庄子说的更明确,他指出,人的生命是有限的,追求的知识是无限的,以人的有限生命去追求无限的知识,其实是徒劳一场。在庄子看来,世间万物的大小、美丑、善恶都是相对的,和人的主观意识有关,所谓理性知识皆如梦幻泡影,并非真正的知识。

另外,现代量子力学也已经证明,人的知识和观察者有关。人们通过各种科学手段,观察和研究外部世界,其实已经对世界造成了某些影响,所以,绝对客观的认识是不存在的。

用康德的话说就是,自然界向人生成,不是世界影响了人,而是人影响了世界;从认识的角度说,人的理性只能限于经验界、现象界,无法到达物自体。

康德提出的人之有限性思想,影响很大,和后来的生命哲学、存在主义、后现代主义等西方文化思潮密切相关。如尼采、海德格尔、加达默尔、德里达等思想家,都受到了康德思想的启发、影响。

二,康德的道德、宗教思想,既体现启蒙运动精神,又不否认上帝的存在,思维方法比较辨证。

康德思想首先体现了18世纪的启蒙运动精神,比如理性、自由、民主、博爱,只是作为哲学家的康德,并没有在哲学著作中空喊口号,而是把理性、自由、民主、博爱精神,完全融入到其思想当中,先后写作了三大批判。

比如第一部批判——《纯粹理性批判》,主要探讨人的科学理性问题,即理性认识之所以可能的条件。康德认为,自然科学知识需要两个前提条件:

一是先天的理性范畴,如因果、质、量、可能性。在康德看来,这些理性范畴好比是认识的模式,每个人都有,与生俱来。这种先验理性的看法来自于法国笛卡尔等人的理性主义。

除了具备先天理性范畴外,科学认识的产生还需要材料,即通过人的感觉经验形成的现象界,知识材料主要和人的时间、空间感有关,康德称为时空直观。

最后,一旦人的先天理性范畴和后天的经验材料相结合,科学知识就产生了。康德称这一过程为“自然向人生成”,所以,人的理性认识既和先天范畴有关,又和感觉经验有关,和作为认识主体的人有关。

和其他启蒙思想家一样,康德同样反对宗教迷信和盲目崇拜,大力提倡理性的重要价值和意义。他认为,那些所有值得怀疑的思想、看法和意见,都应当放在理性的天平上加以衡量。

但是康德又不完全否定上帝,他认为,道德领域需要上帝,人的道德良知需要上帝支持。为此,他在《实践理性批判》中,专门探讨了道德可能的先验条件,以及道德良知和上帝的关系。

在康德看来,人的道德良知是先天的,来自于每个人都有的普遍道德判断——人不是手段,是目的。这种道德良知和上帝有关。

据此,康德虽然在理性认识层面否定了上帝,但又在伦理世界重新请回了上帝。这就是康德哲学的复杂性和矛盾性之一。

康德提出的宗教伦理思想,或者叫伦理主义基督教思想,对近代自然神论以及施莱尔马赫等人的神学思想,产生重要影响。

总的来看,无论对启蒙运动的贡献,还是对西方近现代文化的影响,康德哲学所产生的作用及其意义,都显得非常重要而突出,所以康德始终是西方人心目中一位伟大的哲学家,深受西方人的喜爱和崇拜。

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